Masques du pouvoir

Jamesbaldwin

« Quand le païen et l’esclave crachent sur la croix et prennent un fusil, c’est que les murs de l’histoire vont une nouvelle fois être attaqués et s’écrouler sur ses habitants actuels pour les disperser et les détruire. Ceux-ci alors ne peuvent qu’invoquer l’histoire pour les sauver, cette histoire qui, aux yeux des opprimés, les a déjà condamnés. C’est pourquoi Faulkner espérait que les noirs américains auraient la générosité d' »y aller doucement », c’est à dire qu’ils donneraient aux Blancs le temps de se racheter, comme s’ils n’en avaient pas eu suffisamment et comme si leurs victimes croyaient encore aux miracles blancs. Et Camus répétait le mot « justice » comme si c’était une incantation, une formule magique à laquelle toute l’Afrique allait aussitôt répondre. Mais les noirs américains ne pouvaient plus « y aller doucement » parce qu’ils avaient pris rendez-vous avec l’Histoire pour lui arracher leurs enfants. Et la « justice » de Camus était un concept fabriqué et trahi par l’Europe de la même façon que l’Église chrétienne avait déshonoré et blasphémé ce sauveur au nom de qui elle avait fait mourir des millions et des millions de gens. Et si cet argument parait trivial, c’est à cause de l’endurcissement du cœur et de la conscience chez ces gens qui croient que leur pouvoir leur a donné le droit exclusif à l’Histoire. – Si les chrétiens ne croient plus en leur sauveur (qui d’ailleurs n’a pas réussi à les sauver), pourquoi, se demande alors le païen, abandonnerais-je mes dieux pour le vôtre? Car moi je sais que mes dieux sont réels: ils m’ont permis de vous résister. »

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